Una muñeca Barbie con el alma de Siri

Desde que Siri apareció como un elemento habitual en el iPhone, ciertos niños pequeños – y, seamos sinceros, algunos de sus padres – han pasado horas conversando con el asistente virtual.

Siri, ¿dónde vives? Siri, ¿tienes novio? Siri, ¿cuántos años tienes?

En momentos en que los adultos pueden usar comandos de voz para encontrar restaurantes, cambiar de canal en sus televisores u obtener direcciones, parece lógico que los niños ahora esperarían dispositivos para entender su habla y responden en especie.

“Pero conversar con un dispositivo móvil es una verdad asumida si usted es tiene10 años de edad hoy en día,” Oren Jacob, el presidente ejecutivo deToyTalk, que crea personajes de conversación para los niños, me dijo hace poco en la sede de la compañía en San Francisco. “Eso no es cierto de los estudiantes de secundaria.”


Hola Barbie puede conversar con los niños mediante el uso del sistema de ToyTalk para analizar el discurso de un niño y producir respuestas pertinentes. CréditoChristopher Stark para The New York Times

Este otoño, Mattel planea introducir Hola Barbie, una red Wi-Fi versión de la muñeca icónica, que utiliza el sistema de ToyTalk para analizar el discurso de un niño y producir respuestas pertinentes.

“Es un personaje enorme, con una enorme historia de fondo”, dice el Sr. Jacob de Barbie. “Esperamos que cuando esté lista, ella tendrá que miles y miles de cosas que decir y se puede hablar con ella durante horas y horas.”

Probablemente era inevitable que la llamada Internet de las Cosas – aquellas termostatos conectados a la Web y básculas de baño y cafetera y todo eso – engendraría la Internet de los juguetes. Y al igual que artilugios de consumo conectados a Internet que pueden amasar detalles sobre sus propietarios y transmitir esos datos para el análisis remoto, juguetes conectados a Internet mantienen la promesa tentadora de servicios personalizados y el riesgo de peligros de privacidad.

“¿Esto va a ser una muñeca espeluznante que registra lo que está pasando en su casa sin que usted lo sepa?”, Pregunta Nicole A. Ozer, el director de la tecnología y las libertades civiles en la Unión Americana de Libertades Civiles de California del Norte. “Lo que se está registrado? ¿Cuánto tiempo está siendo almacenada? ¿Quién con quien está siendo compartida ? ”

La llegada de los juguetes conectados que puede grabar y conversar con  los niños, es probable que profundice en el  debate de las cosas a través de  internet, debido a la posibilidad de que estos juguetes inteligentes podrían afectar poderosamente la imaginación de los niños, el aprendizaje y el desarrollo social.

Sr. Jacob se le ocurrió la idea de desarrollar personajes de conversación para los niños hace unos años después de que su hija Toby, de 7 años, le preguntó si podía usar Skype para hablar con sus animales de peluche.Anteriormente había trabajado como director de tecnología de Pixar Animation Studios. Así que habló sobre la posibilidad con un antiguo colega de Pixar, Martin Reddy. Decidieron empezar ToyTalk.

“¿Podríamos realmente podemos crear un personaje que pudiera responder y, si pudiéramos hacer eso, ¿qué aspecto tendría?”, Dijo Jacob.

Para desarrollar un sistema que pudiera comprender tanto los comentarios de un niño y responder, la compañía construyó su propia plataforma para procesar el lenguaje hablado – uno adaptado al terreno de juego de las voces de los niños, su prosodia y el vocabulario.Ahora, por ejemplo, cuando un niño dice “totalizadores” para una aplicación ToyTalk, el procesador de lenguaje reconoce el significado de la frase.

La compañía también pasó meses probando chistes, canciones, rimas y preguntas en los grupos focales de niños para desarrollar personajes de conversación completa con sus propias biografías y arcos de la historia.

Sr. Jacob ve la creación de árboles de conversación de estos personajes como una nueva forma de arte, ni juego ni película de vídeo.

En el camino, ToyTalk también desarrolló un proceso privacidad intención de dar a los padres un cierto control sobre la información personal de sus hijos. Antes de que un niño menor de 13 años puede utilizar la función de conversación de las aplicaciones, un padre tiene que dar permiso y confirmará por correo electrónico. Cuando los niños quieren interactuar con un personaje, presionan un botón del micrófono en la aplicación como un walkie-talkie. Los padres también tienen acceso a las conversaciones grabadas de sus hijos y pueden, si lo desean, eliminarlos.

Pero la idea de esta tecnología, originalmente diseñado para pantallas móviles, encarnado en el cuerpo de Barbie ya está generando controversia, incluso aún antes de ser ha introducido como juguete.

Hace un par de semanas, la Campaña para una Niñez Libre de Comerciales, un grupo de defensa en Boston, preguntó Mattel dar carpetazo a la muñeca que habla. El grupo dijo que las grabaciones de voz ascendieron a “espionaje” y podrían ser utilizados para explotar los sentimientos íntimos de los niños. “Cualquiera que sea el niño dice será manipulado y utilizado por estas muñecas para insinuar, más en las vidas de las niñas”, dijo Susan Linn, director del grupo.

En un comunicado, Mattel dijo que la compañía estaba comprometida con la seguridad y que la tecnología de Hello Barbie incluía una serie de garantías para asegurar que los datos almacenados están seguros y no se puede acceder a ellos por usuarios no autorizados.”

Ejecutivos ToyTalk y Mattel son plenamente conscientes de que los defensores  de los niños y las feminista estarán observando de cerca para ver si Hola Barbie desafía las niñas a pensar profundamente o perpetúa la belleza y los estereotipos de género. El otoño pasado, por ejemplo, Mattel enfrentó crítica severa cuando se descubrio que un libro para niños titulado “Barbie: Puedo ser un ingeniero informático” en el que se mostraba el carácter del buscador de  ayuda de amigos al solicitar el género como requisito condicionante para participar, antes que codificar un juego.

“Todos los involucrados están muy conscientes de cuán cuidadosamente las necesidades de este contenido deben ser desarrolladas,” Michael Shore, director de consumer insights en Mattel.

Si ToyTalk tiene ninguna influencia, más que condenando a la privacidad de los niños, podría igual marcar el comienzo de una nueva era de juguetes interactivos donde los niños pueden desarrollar conversaciones elaboradas con juguetes similares a la forma en que los jugadores de Minecraft construyen paisajes enteros.

Por supuesto, la sociedad no puede estar lista para los niños en masa en busca de relaciones ilusorias con dispositivos inteligentes – incluso si están simplemente imitando a sus padres-.

El texto original lo encuentras en éste enlace.

Barbie doll

Mientras tanto, aquí te mostramos una breve historia de los muñecos que hablan.

Talking dolls

Mama Alone
Dirección editorial at Mama Alone
Multitask desde que nació mi hijo.

Pura madre.

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